端午談蛇

端午節,除了划龍舟、吃粽子、正午立蛋、掛艾草菖蒲避邪…等傳統習俗外,還有驅五毒。

青竹絲:臺灣最常見的毒蛇之一,三角形的頭、紅色的眼睛,的確給人陰森的感覺。
青竹絲:臺灣最常見的毒蛇之一,三角形的頭、紅色的眼睛,的確給人陰森的感覺。

民諺曰:「端午節,天氣熱,五毒醒,不安寧。」五毒包括蛇、蠍、壁虎、蜈蚣、蟾蜍。推測應是端午前後梅雨濕熱,這些動物變得相對活躍,咬傷百姓時有所聞,再加上早年醫藥不發達,自然對這些動物敬而遠之。只不過古人未好好做自然觀察及科學研究,壁虎表示被列在五毒實在無辜,無毒的大部分蛇也遭池魚之殃。

青蛇:白蛇傳的主角之一,全身翠綠,無毒。
青蛇:白蛇傳的主角之一,全身翠綠,無毒。

人類對蛇的畏懼,是因為文化習俗的教育、還只是單純的「以貌取人」?

西方的蛇,最有名的莫過《聖經》中慫恿夏娃偷吃禁果的蛇,最後導致亞當和夏娃—以及未來整個人類種族被逐出了伊甸園,陰險狡猾的蛇成了人類失去神恩的罪魁禍首。因此神怒斥蛇:

你在所有人養的牲口
與野生的動物中,最受阻咒!
你要用腹部爬行
生命中的每一天
都要吃得滿嘴塵土。
而我要讓你和那女人
以及你們的後裔
彼此敵對
他要蹂躪你的頭,
而你要噬咬他的後腳跟。

從此以後,蛇的狡詐形象深植西方人的心中,不但見蛇就打,更將「蛇」這個字作為貶抑之意。

茶斑蛇
茶斑蛇:無毒,但脾氣不好,有強烈攻擊性。

東方的蛇,最有名的莫過《白蛇傳》中修練成精的白蛇與青蛇,幻化人形以報許仙前世救命之恩。蛇精無害人之意,卻仍被法海和尚以「人妖不兩立」而收服於雷峰塔下。即使故事中白娘子與小青對許仙有情有義,但蛇在東方一樣難逃「人人喊打」的下場。

泰雅鈍頭蛇:以蝸牛為食,所以動作也顯的慢條斯理。
泰雅鈍頭蛇:以蝸牛為食,所以動作也顯的慢條斯理。

古人端午驅五毒,今人端午驅病毒。看的見的蛇比看不見的病毒,似乎還要可愛許多。